19. April 2024
Kenny Wayne SHEPHERD, Konzert, Verti Music Hall, Berlin, 29.06.2019

KENNY WAYNE SHEPHERD BAND – LIVE

Am 27. November 2020 erschien bei PROVOGUE RECORDS das neue Album von Kenny Wayne Shepherd „Straight To You: Live“. Das Album gibt es als 2er LP (red transparent), CD + DVD, CD + Blu-ray und natürlich digital. Es ist das erste Konzert-Video des amerikanischen Musikers.

In Deutschland konnte man sich zuletzt 2019 einen Eindruck von seinen Live-Qualitäten machen. Als Support für Beth Hart rockte Kenny Wayne Shepherd mit seiner Band u.a. die Bühne der Verti Music Halle in Berlin.

„Die Nachfrage gibt es schon sehr lange”, erklärt Shepherd. “Seit Jahrzehnten bitten uns die Leute eine Live-Konzert-Aufnahme zu machen, aber wir haben uns in all den Jahren sehr auf die Arbeit im Studio konzentriert. Jetzt wo der Live- Sektor zum Stillstand gekommen ist, wollten wir als Band dem Wunsch der Fans endlich nachkommen.“

Nach dem ersten Track „Woman Like You“ gab es mit dem Video zu „Diamonds & Gold“ vorab auch schon eine weitere Auskopplung:

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https://youtu.be/bgkBE8qp4dI

Dazu sagte Kenny Wayne Shepherd selbst:

„`Diamonds & Gold` is one of my favorite songs from our 2017 release “Lay It On Down”. To me it has all the right elements. A thick groove, hooky guitar riffs and chorus, the horns… everything comes together to create a song that makes you feel good with a bit of humor in the lyrics.“ 

Das vor einem Jahrzehnt veröffentlichte erste und einzige Live Album „Live! In Chicago“ erhielt damals bereits eine „Grammy“-Nominierung. In den letzten 10 Jahren hat der mehrfach mit Platin ausgezeichnete Kenny Wayne Shepherd noch einmal an Stärke und Ausdruckskraft gewonnen. Nicht nur, dass er vier großartige Studioalben veröffentlicht hat – er ist damit auch mehrfach um die Welt getourt und hat mit seiner Band fast überall gespielt. Von Südamerika ging es über Europa nach Asien, Australien und zurück nach Nordamerika.

Sein letztes Studioalbum „The Traveller“ wurde Ende Mai 2019 veröffentlicht und war für Kenny Wayne die 8. Nummer 1 in den amerikanischen Billboard Blues Charts. Die „The Traveller World Tour“ mußte zwar im Frühjahr 2020 unterbrochen werden, soll nun aber 2021 fortgesetzt werden.

Die vorliegende Aufzeichnung mit der Kenny Wayne Shepherd Band fand im Rahmen der Leverkusener Jazztage am 25.11.2019 statt und wurde für den legendären WDR-Rockpalast mitgeschnitten.

Kenny Wayne Shepherd Band, Straight To You Live, Cover_final

An jenem Abend betrat eine siebenköpfige Band die Festivalbühne und startete gleich mit ihrem aktuellen Hit „Woman Like You“.

„Es ist der erste von vier Songs aus dem neuen Album. Woman Like You“ ist der perfekte Opener für eine Show“, so Kenny Wayne Shepherd. „Er gibt die Richtung für den Abend vor. Wir sind hier, um zu rocken und wir meinen es ernst. Bei der gesamten Set-Liste ging es uns darum, mit viel Energie die Fans auf Touren zu bringen“, so der Gitarrist und Sänger. „Zum ersten Mal brachten wir unsere Horn-Section mit nach Europa. Und es war toll, das komplette Ensemble bei diesen Aufnahmen dabei zu haben. Es gab großartige Momente im Set, so wie zum Beispiel bei dem neuen Song „I Want You“, wo jeder Solist die Gelegenheit bekam zu glänzen, und jeder brachte 150%.“

Die Band ist erstklassig, und Shepherd kann in dieser Umgebung sein ganzes Können entfalten. Der fünffach „Grammy“-nominierte Gitarrist hat einen beeindruckenden Backkatalog und sein Live-Set ist voll von Klassikern. Es ist wunderbar mit anzusehen bzw. zu hören, wie die Band das Set aufbaut, und zum Beispiel einen Song wie „The Heat Of The Sun“ in ein 11-minütiges atemberaubendes Epos verwandelt.

„Darauf ist die Band wirklich fokussiert, alle hören einander zu, alle arbeiten gemeinsam an der Dynamik des Songs, bringen ihn runter, bauen ihn wieder auf und bringen die Musik auf das nächste Level. Jeder der Jungs fühlt die Songs, und es gibt viele Momente in diesem Set, auf die ich sehr stolz bin“, schwärmt Shepherd.

Keine seiner Shows wäre komplett, ohne den Megahit „Blue on Black“ aus dem zweiten Album der Band.

Der Song wurde nach 42 Wochen in den Charts zum „Rock-Track des Jahres“ gekürt. 2019 wurde der Song gemeinsam mit Kenny Wayne Shepherd und Brian May von der Band Five Finger Death Punch neu aufgelegt und erneut zum Nummer-Eins-Hit.

„Ich spiele diesen Song seit mehr als 20 Jahren und es macht mir immer noch Spaß. Als Songwriter hoffst Du darauf, so einen Song zu schreiben“, sagt der Musiker aus Louisiana. „Ich glaube, es ist sehr selten, zweimal mit demselben Hit auf Platz 1 zu landen. Darauf bin ich sehr stolz.“ Die 2019er Version hat mittlerweile 80 Millionen Streams erreicht.

Über die Covid19-Auswirkungen und darüber, dass man nicht in der Lage ist, live zu spielen, sagt er:

„Ich vermisse es. Live-Auftritte sind die Essenz dessen, was wir am besten können. Das nicht tun zu können, ist also eine Erfahrung, die allen Musikern die Augen geöffnet hat. Es ist ein persönlicher Verlust für jeden Künstler da draußen. Wir haben einen Großteil unseres Lebens damit verbracht, unser Herz und unsere Seele dafür einzusetzen.“

"Kenny Wayne SHEPHERD", Konzert, Verti Music Hall, Berlin, 29.06.2019
„Kenny Wayne SHEPHERD“, Konzert, Verti Music Hall, Berlin, 29.06.2019

Die „The Traveler World Tour“ wird in Deutschland ab September 2021 fortgesetzt. Dies sind die Tourdaten, Stand November 2020:

27.09.21 – München

01.10.21 – Tuttlingen

02.10.21 – Nürnberg

03.10.21 – Berlin

04.10.21 – Hamburg

06.10.21 – Mainz

07.10.21 – Karlsruhe

09.10.21 – Dortmund